情緒是每個人與生俱來的情感訊號,當人們受到刺激時,會透過不同行動反映內在感受及向外界表達自己的想法。不論兒童或成人都有表達情緒的方式,只是兒童表達情緒時多數以簡單、直接的基本情緒為主 (快樂、驚訝、厭惡、悲傷、恐懼及憤怒) (Ekman, 1999)。以學前兒童為例,這個階段的兒童在全人發展上都迅速地成長。他們在體能、智能、想像力、好奇心等均會大大提升,逐漸展現出自己的個性及有個人意見,甚至顯得反叛或出現敵對的表現,因此令照顧者感到懊惱

著名心理學家艾力遜 (E. Erikson) 在「心理社會發展理論」(Theory of Psychosocial Development) 中指出學前兒童一般處於「主動創造」及「罪感」(Initiative vs guilt) 的心理發展階段。當兒童在主動探索時得到正面讚賞,他們主動的意識及進取精神會因此而提升,將有助兒童發展健康的情緒;相反,若照顧者不理解兒童的探索行為而立即禁止或責罰他們,兒童便會產生罪疚感和失敗感,亦可能影響他們的情緒健康。

學前兒童通常會因為過於投入遊戲及太興奮而出現大叫、手舞足蹈、到處跑等情況。他們亦會因為好奇心驅使而不停發問、用肢體接觸新事物,顯得精力過份充沛或不服從成人指示。學前兒童亦會因為好勝心強而較難接受勝負或容易生氣,繼而嚎哭、在地上滾動、踢打東西或破壞物件等。此時,家長需要明確地讓兒童知道情緒沒有對或錯,但要指導他們表達情緒的方式是否適當,這就是兒童學習情緒管理的第一步

協助兒童認識情緒

當成人想要協助兒童明白表達情緒的方式時,應先確保兒童意識到及明白自己的情緒,再學習如何描述這些感受,例如透過成人的同理心反映他們的感受,嘗試用「我明白你因為……而感到……」或透過說故事去討論感受、角色扮演、做手工和遊戲。這些活動能夠更具體地把抽象的情感表達給兒童認識,預備他們可以準確地描述自己的感受,為學習管理情緒打好基礎。

  1. 說故事、討論感受

    成人可以透過說故事的形式講解故事主角的感受,或邀請兒童代入角色,讓他們分享經歷。同時,成人可以預備描述情緒的學習卡,更具體地教導兒童各式各樣有關情緒的用詞。

  2. 勞作手工、畫畫

    成人可以與兒童畫面譜、用紙杯剪出表情旋轉杯等,讓兒童分辨不同情緒的模樣,提升他們的視覺記憶及強化對情緒的認識。

  3. 情緒遊戲

    成人可以嘗試把情緒的概念加入不同遊戲,如︰拼圖、配對、Bingo或「包、剪、揼」,嘗試讓兒童模仿不同表情,或邀請他們分享一次與該情緒相關的事件。

協助兒童建立宣洩情緒的方法

當兒童明白自己的情緒後,成人便需要與他們訂立宣洩情緒的基本原則及鼓勵他們適當地表達情感,例如:

  1. 不可以傷害自己、別人或破壞物件
  2. 要選擇適當的方式、地方及時間

成人可以用圖像記錄兒童的宣洩方式,設計不同圖畫包括情緒和方法,如︰

當我感到……,我可以做……

害怕 -> 找媽媽/爸爸安慰

生氣 -> 拍打枕頭/做運動

成人與兒童訂立方法後,建議於日常生活中多指引兒童使用以上方式處理情緒。如兒童正處於不安狀態或出現嚎哭,先安撫情緒並用同理心反映他們的感受,讓兒童明白成人留意到自己的情緒變化。當情緒穩定後,再邀請他們嘗試描述自己的感受。通過日常反覆的練習與實踐,讓兒童慢慢掌握管理情緒的技巧。

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